"De pensamiento es la guerra mayor que se nos hace: ganémosla a pensamiento" José Martí

miércoles, 1 de abril de 2015

NY Times: Senator Robert Menendez Indicted on Corruption Charges


WASHINGTON — Senator Robert Menendez of New Jersey was indicted on bribery charges on Wednesday in what prosecutors said was a scheme to trade political favors for luxury vacations, golf outings, campaign donations and expensive flights.

The indictment, the first federal bribery charges against a sitting senator in a generation, puts Mr. Menendez’s political future in jeopardy. He faces a possible sentence of 15 years in prison for each of the eight bribery counts.

Mr. Menendez, a Democrat, angrily denied wrongdoing and vowed to fight the charges. “This is not how my career is going to end,” he said at a news conference in Newark, where supporters cheered him. “Today contradicts my public service career and my entire life.”

The federal investigation into Mr. Menendez, 61, was well known, and charges had been expected. But the accusations in the 68-page indictment are much broader and more severe than had been publicly known.

The charges revolve around Mr. Menendez’s relationship with Dr. Salomon E. Melgen, a wealthy Florida eye surgeon and political benefactor. Dr. Melgen resisted entreaties by the Justice Department to testify against Mr. Menendez and was ultimately charged alongside him.

Prosecutors described Mr. Menendez’s offices on Capitol Hill as a hub of corrupt dealings, a place where the senator used his chief of staff to solicit gifts from Dr. Melgen, find out what he wanted in return and make sure it got done.

The indictment also represents the first time in the era of unlimited campaign donations that the Justice Department has charged a member of Congress for taking actions in exchange for donations.

Mr. Melgen earmarked $600,000 in donations to Majority PAC, a committee intended to help Democrats retain control of the Senate, as a way to help Mr. Menendez’s 2012 re-election campaign.

This kind of unlimited donation became legal after a 2010 court ruling in SpeechNow.org v. Federal Election Commission. Critics of that ruling predicted that huge sums of money would inevitably buy corrupt favors from politicians.

Among the favors for Dr. Melgen, the department said, Mr. Menendez encouraged the Obama administration to change the Medicarereimbursement policy in a way that would make millions for the doctor. Prosecutors said he also tried to push a port security deal that Dr. Melgen was involved in, and helped the surgeon’s foreign girlfriends get travel visas to the United States.

A bribery charge is among the most serious accusations of corruption that the federal government can make. Prosecutors often opt to file a lesser charge of accepting a gratuity, which is easier to prove. A bribe amounts to the purchase of an official act, while a gratuity is seen as a way to curry favor with powerful officials.

Mr. Menendez is the first senator to face federal bribery charges since another New Jersey Democrat, Harrison A. Williams Jr., was indicted in 1980 as part of the federal corruption investigation known as Abscam.

To prove their case, prosecutors must show that Mr. Menendez’s actions and Dr. Melgen’s gifts were explicitly traded. The two men argue that they were longtime friends and that they exchanged gifts as part of that friendship.

“Prosecutors at the Justice Department don’t know the difference between friendship and corruption,” Mr. Menendez said on Wednesday.

The senator’s involvement in Dr. Melgen’s dispute with Medicare is the most damning element of the department’s indictment. Prosecutors cite emails showing that Mr. Menendez’s office was deeply involved in the dispute.

In 2009, Mr. Menendez sent an email instructing a staff member to call Dr. Melgen immediately regarding “a Medicare problem we need to help him with.”

Mr. Menendez argues that he intervened as a policy matter, not to help his friend. But emails show that his staff members conferred with Dr. Melgen regularly. “As you know we’ve been working on the Melgen case every day,” one staff member wrote.

At the Department of Health and Human Services, officials regarded the matter as a senator’s pulling strings for a friend. “We have a bit of a situation with Senator Menendez, who is advocating on behalf of a physician friend,” one health official wrote.

I'm not justifying his behavior, if there was truly illegal doings ... but as a constituent I can say I am saddened. I've witnessed him...
kentuckywoman2 1 hour ago

I think from the inception of our government, this has been the case. However, there are a few things that raise red flags and make me...
Sleater 1 hour ago

For some time it has appeared to be the case that Senator Menendez was skirting the line between legal and unlegal behavior, so it's no...

Lawyers for Dr. Melgen did not respond to messages seeking comment.

Dr. Melgen, 61, who is married, had college-age girlfriends who worked as models in Brazil, Ukraine and the Dominican Republic, prosecutors say. Several times, Mr. Menendez helped him resolve visa problems so that his girlfriends could come to the United States, prosecutors added. After learning that a visa had been approved, a staff member wrote, “In my view, this is ONLY DUE to the fact that RM intervened.”

Mr. Menendez accepted free trips on Dr. Melgen’s private jet and stayed at his resort home in the Dominican Republic. In 2010, prosecutors say, Mr. Menendez spent three nights in an executive suite at a five-star hotel in Paris, a stay valued at nearly $5,000. When Mr. Menendez realized how much the room would cost, prosecutors said, he sent an email to Dr. Melgen and asked him to book the room using rewards points.

After describing the room, with its limestone bath and enclosed rain shower, Mr. Menendez wrote: “You call American Express Rewards and they will book it for you. It would need to be in my name.” Dr. Melgen booked the room, prosecutors said.

Mr. Menendez’s life story is a parable of political tenacity. The son of Cuban immigrants — a carpenter and a seamstress — he began his political career as a school board member in Union City, N.J. He became mayor, assemblyman and state senator before being elected to the House in 2002. There, he established a reputation as one of his party’s best fund-raisers.

In late 2005, he was appointed to finish the term of Senator Jon S. Corzine, who left Congress to serve as governor of New Jersey. Almost immediately, Mr. Menendez was dogged by questions of financial impropriety.

Chris Christie, then the United States attorney in Newark, opened an investigation into a nonprofit group that paid Mr. Menendez more than $300,000 in rent at the same time that he helped it win federal grants. The case ultimately went nowhere, and Mr. Menendez won the election that year. Friends have dismissed it as a politically motivated investigation.

His political fate is now unclear, but he has given no indication that he plans to step down.

Mr. Menendez said on Wednesday that he would temporarily step down as the ranking member on the Foreign Relations Committee.

Correction: April 1, 2015 

An earlier version of this article, using information from the Justice Department, misstated the number of bribery charges that Senator Robert Menendez faces. It is eight, not seven.

Cuba: Inversión Extranjera y Salarios

Profesor Titular 
Centro de Investigaciones de Economía Internacional 
Universidad de La Habana. 

El régimen salarial asociado a la presencia del inversor extranjero en la economía cubana, requiere de precisiones, visto el tema desde una óptica objetiva, no ideologizada o política. El centro de los acuerdos del (18/4/2011) del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC), contienen 313 Lineamientos de la Política Económica y Social de Partido y la Revolución; son la base de la “Actualización del Modelo Económico”. La Ley Nro. 118 (29/3/2014), de inversión extranjera (IDE) en vigor (29/6/2014), derogó la Ley Nro. 77 (5/9/1995). La Ley Nro. 118 encarnó un cambio sustantivo para la estructura económica a perfilarse en la Isla. 

Las IDE fueron oficializadas en la economía cubana el ((15/2/1982), al aprobarse el Decreto Ley Nro. 50, entendidas de complemento al esfuerzo inversor que desarrollaba el país. Se hicieron realidad al firmarse (1988), con Sol Meliá, de España, un acuerdo para la construcción de un hotel en Varadero, inaugurado en 1990. 

Sin embargo, en 1990 inició Cuba una ruta inédita en el manejo de la economía, al iniciarse el llamado Periodo Especial en Tiempos de Paz. Dentro de este periodo fue aprobada la Ley Nro. 77 de 1995 (1). Procede ver algunos de sus puntos; y que aspectos que la diferencian de la Ley Nro. 118 del 2014, en lo relativo al salario. 


La Ley Nro. 77 sirvió de base para incrementar gradualmente la presencia de capital foráneo en la economía nacional, en calidad de complemento. Pero, la presencia del capital extranjero mostró singularidades: aisló los proyectos inversionistas externos; instrumentó mecanismos administrativos para hacer efectivo ese divorcio; utilizó en la ejecución de todo proyecto el dólar. Lo que convirtió el caso cubano en práctica sui géneris en la absorción del capital internacional. 

La Ley 77 ponderó tres direcciones principales. La primera, destacó la infraestructura material y humana con que cuenta Cuba. La segunda, enfatizó en las ventajas relativas contenidas en el factor humano que cuenta Cuba. En mercado laboral llegó a cuantificarse; por ejemplo, en turismo daba beneficios superiores a los obtenidos en áreas similares en España o el Caribe. El tercero, destacó los elementos competitivos contenidos en las especiales dotaciones de recursos naturales para desarrollar el turismo, abierto a las IDE desde 1988. Además, mostraba un equilibrio social que resistió con estabilidad político-social el bloqueo-embargo económico norteamericano por más de medio siglo. 

Pero, en la Ley Nro. 77, la aportación de IDE quedó limitada; excluyó los sectores considerados claves: azúcar y la agricultura. Además, se acotaron y concretaron sobre la base de un acuerdo específico para cada negocio propuesto. Mientras, la IDE, no estaban integradas a las relaciones de producción y gestión y dirección económica. 

Asociado con la creación y marcha de las empresas mixtas, en la esfera industrial, suscitó dudas los plazos de vigencia de cada contrato, y lo relativo al control participativo en el proyecto. Cuestión que inducían al inversor foráneo a creer que lo aportado erigía posibles competidores, y cedía puntos fuertes al competir por otras opciones de inversión en el área. 

Otros inconvenientes fueron las regulaciones institucionales. Entre ellas, el análisis y aprobación de los proyectos inversionistas externos. La aprobación de las IDE se centró en la Comisión actuante, el Ministerio de Inversiones Extranjeras y Colaboración y la anexa al Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros (CECM). Proceso que disminuía el papel de la empresa o ministerio como interlocutores válidos del inversor en ciernes. 

La inercia del modelo centralizado también dejó ver sus huellas cuando se trataba de la tasación de los recursos que unían los interesados. Junto a la inexperiencia o confusiones para distinguir lo que es lograr financiamiento para ejecutar una inversión, de lo que es responsabilidad participativa y riesgos en el mismo. En cuanto a los trámites para abrir cualquier tipo de representación comercial o empresarial extranjera en la Isla, se señaló que existía un virtual monopolio en ellos. Además, establecer y operar un negocio en la Isla no estuvo libre de cargas burocráticas. Otras afectaron el orden de la documentación o en la ausencia de profesionalidad en los contactos preliminares, etcétera. 

Pero, en la esfera del turismo hubo mayor dinamismo en las negociaciones. Pareció estar fundamentado en la experiencia adquirida, lo flexible de las normas establecidas para la rama, prioridad dada al sector y, haberse adoptado desde el principio métodos de gestión con reglas más expeditas. No dejaron de estar presentes la cautela ante las proposiciones de empresarios no respaldadas ni en intención y recursos para llevarse a la práctica. 

A la vez, la Ley Nro. 77 incluyó promover las IDE directas en la Isla. Los sectores autorizados a asociarse con capitales extranjeros en variadas formas, contempló inversiones totalmente externas. Pero, solo fue aprobada una pequeña planta de electricidad en la Isla de la Juventud. Además, quedaron excluidas al inversor foráneo las esferas de la salud pública, educación y la defensa; salvo el sistema empresarial de la misma. 

Finalmente, en la esfera laboral una entidad puente, dio lugar a que las relaciones salariales no se establecían directamente entre el empresario extranjero y el trabajador. Recibía el agente intermediario el pago en dólares; y el empleado el equivalente en moneda nacional (CUP). Hecho que, entre otros, desvirtuó y restó fuerza al carácter estimulante del salario. 

Lo que suscitó dudas en cuanto a la fidelidad del empleado para el inversor o legación comercial establecida en el país. Además, de no permitirse que nacionales representaran a firmas extranjeras. 

Por último, este ordenamiento originó que empresarios foráneos, iniciaran, bajo cuerda, a asignar determinado monto de dólares a sus empleados o a alguna de sus categorías. Posteriormente, los que recibían estos suple-mentos debieron declararlo y pagar impuesto sobre estos ingresos de un 10%. 


La Ley Nro. 118 al abolir la Ley Nro. 77 (5/9/1995), dio más alcance a la presencia de IDE en la economía cubana. Fijó principios de política, destacando entre ellos: contribuir a solucionar los problemas estructurales de la economía, vincular programa de desarrollo a Largo Plazo (en preparación); incentivar el desarrollo de proyectos integrales, que generen cadenas productivas; ayudar al cambio de la matriz energética; facilitar el acceso a tecnologías avanzadas que elevan la productividad del trabajo. 

Con carácter excepcional, la IDE participará en estructuras económicas de propiedad no estatal con personalidad jurídica, junto con sociedades mercantiles de capital cubano. Ley Nro. 118, integra la IDE al funcionamiento de la economía en el nuevo “Modelo Económico-Social”, del “Socialismo Prospero y Sustentable” que gesta Cuba. Será uno de los elementos de la economía mixta en formación en el país. Junto con la propiedad estatal, las cooperativas en el agro, las cooperativas de servicios e industriales y la propiedad no estatal (privada) o “cuentapropismo”. 

La Ley Nro. 118 explícito recoge que no se otorgaran derechos exclusivos sobre el mercado cubano. Vinculada a la Ley Nro. 118, se halla la Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM); tendrá unos 465 Km2 de exten-sión, dispondrá de una infraestructura avanzada. Dispondrá de dársena para manipular más de 800 mil contenedores al año; capaz de acoger cargueros de más de 200 mil TM de desplazamiento (barcos post-pana-max). El Decreto-Ley 313 definió incentivos fiscales y sobre la fuerza de trabajo para la ZEDM. 

El marco legal aprobado en la Ley Nro. 118, está uniformado a través del Decreto Nro 325/2014 que regla-mentó la Ley de Inversión Extranjera. Las Resoluciones No 128/2014 y 129/2014 del Ministerio del Comercio Exterior y la Inversion Extranjera, así como la Resolución Nro 16/2014 del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social y la Resoluciones Nro 46/2014 y 47/2014 del Banco Central de Cuba. Exonera del impuesto sobre las ventas o servicios durante el primer año de operaciones, posteriormente se establece una bonificación del 50% a las ventas mayoristas y los servicios. 


En el empleo de la fuerza de trabajo cubana, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, con la Resolución 16 (derogó la Resolución No 23/2003) estableció el régimen laboral de la IDE, en temas como la negociación del monto a pagar por concepto de fuerza de trabajo, los elementos a tener en cuenta para la formación del salario que perciben los trabajadores y la devolución de estos a la entidad empleadora. 

Definió 11 empresas puente empleadoras, con un tratamiento diferenciado al salario; aunque no se considera una vía de recaudación como la principal tarea de esas agencias. Los que laboren en la ZEDM recibirán el 80% del salario pactado entre la agencia empleadora y los concesionarios o usuarios ( 2.) 

El salario que recibirá el trabajador, según el contrato firmado con la agencia empleadora, será en moneda oficial (CUP), aplicándole una tasa de cambio de 1 por 10; medida que funcionará hasta el 2017, en que debe concluir la unificación monetaria en el país (3); y pagará un impuesto sobre el salario recibido del 5%. De todos modos el pago a recibir por trabajador será superior al que devengaría como empleado estatal. 

El régimen salarial a aplicar para los que laboren en actividades ligadas a las IDE, incluyendo la ZEDM, deben ser, residentes permanentes en Cuba, ya sean cubanos o extranjeros. La contratación de los que presten sus servicios a los Concesionarios y Usuarios de la Zona, se efectúa por la empresa empleadora, en virtud del contrato e suscrito. Los Concesionarios y Usuarios pueden contratar directamente a personas naturales extran-jeras no residentes permanentes en Cuba para desempeñar cargos de dirección o determinados puestos de trabajo de carácter técnico, previa aprobación de la autoridad competente. 

Las personas del párrafo anterior pueden permanecer y trabajar en el país, cumpliendo las disposiciones migra-torias, fiscales y laborales vigentes. Los trabajadores extranjeros residentes permanentes en Cuba deben establecer antes relación laboral con la entidad empleadora. Lo relativos a la contratación, disciplina laboral, solución de conflictos laborales, convenio colectivo de trabajo, reglamento interno, seguridad social, vacaciones anuales pagadas, trabajo extraordinario, pago de días feriados, protección, seguridad e higiene del trabajo, responsabilidad material, se rigen por la legislación vigente en estas materias. 

El contrato de fuerza de trabajo al Concesionario y Usuario, suscrito con la empresa puente debe contener los aspectos siguientes: nombres, apellidos y domicilio de los contratantes y el carácter con que comparecen; denominación y domicilio social del Concesionario o Usuario y empresa cubana; objeto del contrato, especificando cargos, cantidad de trabajadores; pago por el servicio a realizar; devolución o sustitución del trabajador; obligaciones de los contratantes en lo dispuesto en el Reglamento del Decreto Ley No. 313, y la legislación laboral vigente; duración y revisión del contrato; fecha en que comienza a regir el contrato; firma de las partes contratantes; y otros que puntualmente las partes entiendan necesarios. 

Requisito indispensable para la concertación del contrato la presentación por el Concesionario o Usuario del documento legal otorgado para ejecutar la actividad autorizada, y la acreditación de su representante y el permiso de trabajo, de conformidad con las disposiciones legales vigentes. El pago por el servicio de la fuerza de trabajo se pacta entre la empresa puente y el Concesionario o Usuario. 

Cuando el trabajador no cumple los intereses del Concesionario o Usuario, estos pueden devolverlo a la empresa cubana; procediendo a indemnizar a la referida entidad. En caso necesario pueden pedir el relevo por otro. La indemnización se paga a la entidad designada una sola vez, de conformidad con lo siguiente: un mes del pago por el suministro del trabajador por hasta 9 años de servicios; dos meses por 10 y hasta 19 años de servicios; tres meses por 20 y hasta 25 años de servicios; cuatro meses por 26 hasta 30 años de servicios; cinco meses por más de 30 años de servicios. 

Cuando la devolución sea por iniciativa del trabajador no procede el pago de indemnización. El trabajador devuelto queda sujeto a lo dispuesto para los disponibles en la legislación vigente. La cuantía a pagar por la fuerza de trabajo tiene en cuenta: salarios a cargos similares en entidades de la misma rama o sector del área geográfica del Concesionario o Usuario; salarios que ganan los trabajadores en Cuba, más vacaciones anuales pagadas; y gastos en que incurre la empresa puente para garantizar el suministro de la fuerza de trabajo calificada y su reclutamiento, selección y capacitación, entre otros aspectos. La cuantía constituye el monto del pago y se fija en el contrato entre la entidad cubana y el Concesionario o Usuario. 

El salario a cobrar por los trabajadores es el de los cargos que soliciten los Concesionarios o Usuarios. La empresa puente autorizada por el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social tendrá en cuenta: la complejidad, condiciones de trabajo y requisitos adicionales de los cargos que desempeñan; las formas de pago por rendimiento que se apliquen; el coeficiente que se fije y las cuantías que se cobran por el servicio de suministro de la fuerza de trabajo. 

En el caso de los salarios para los Concesionarios o Usuarios cubanos, se tiene en cuenta lo siguiente: estas figuras no tienen normas salariales internas; o en el país de origen de la entidad foránea. Por ello, los salarios estarán vinculados a los resultados de la entidad. Los incrementos salariales para los Concesionarios u Usuarios se producirán al vincularse los salarios de las entidades con el cumplimiento de ciertos indicadores directivos. Los directores de las entidades aprobaran los sistemas de pago por rendimientos que aplican. Para fijar los salarios se parte del mínimo, equivalente al salario promedio al cierre del año anterior de la provincia de La Habana, en el momento de la negociación.

Finalmente, la aplicación de la Contribución a la Seguridad social será del (14 %), además de ser sujetos de otros impuestos y obligaciones de pago. Quedan eximidas la IDE del pago del impuesto por la utilización de la fuerza de trabajo y de la contribución al desarrollo local. En cuanto al personal foráneo, se mantiene la exoneración del pago del impuesto sobre ingresos personales a los socios extranjeros en empresas mixtas o partes extranjeras en contratos de asociación económica internacional


En resumen, a las regulaciones legisladas para las IDE se le han hecho observaciones de diversa índole. Una de ellas, se refirió a que la Ley Nro. 118 del 2014, debió quedar solo como “Ley de Inversiones”. De esa forma daba cabida a posibles inversionistas nacionales. Tampoco, han faltado comentarios externos, calificando la Ley Nro. 118 de violatoria de legislaciones de la Organización Internacional de Trabajo (OIT); por ejemplo, no contempla la formación de sindicatos.

Otra consideración hace referencias a las diferentes entidades gestoras de inversiones foráneas. Se citan la Cámara de Comercio, el Ministerio del Comercio Exterior e Inversión Extranjera, las misiones diplomáticas, en el exterior y otros órganos patrocinadores sin especificarlos.

De esta forma, las funciones de elaboración y aprobación de políticas sectoriales se reparten entre la Comisión de Implementación y Desarrollo (CPID), ministerio ramales y las Organizaciones Superiores de Dirección Empresarial (OSDE). Diseño de funcionamiento que puede crear conflicto de intereses, dado que las políticas propuestas (ministerio y OSDE), es aprobada en un nivel superior e implementada por la OSDE adecuada.

La formación de los salarios que entran en los montos para presentar al inversor extranjero, no explicita los parámetros que sirven de referencia, para iguales categorías en dependencia de la procedencia del inversor foráneo. Evidentemente, la presencia de la empresa puente cubana, anula para el inversor foráneo, la posible ventaja que le representa el menor costo de la fuerza trabajo del Cuba.

Por último, la breve síntesis de los ajustes económicos dados en Cuba en los últimos 25 años; incluidas la recepción de IDE, en el llamado “Periodo Especial”, evidencia en lo esencial, cuatro cuestiones. Una, el peso del fardo del modelo centralizado aplicado en la Isla por treinta años. Otra, el rechazo a las relaciones económicas que integren de forma orgánica el mercado. Tercero, toda medida, aplicada en el contexto de la “Actualización del Modelo Económico” ha estado impregnada de llevar una o más “presilla” que mantenga el papel de control por parte del Estado. Cuarto, como norma ha primado el rasero pragmático-político-ideológico en su concepción.

1  Ver, Julio A. Díaz Vázquez, “Las inversiones extranjeras en Cuba”, Centro de Investigaciones de Economía Internacional, La Habana, 1999. 

2  Concesionario se refiere al inversionista extranjero; usuario, corresponde a toda persona natural o jurídica residente en el territorio nacional. 

3  Actualmente, en la Isla circulan nacionalmente dos monedas con tasas de cambio, diferentes. Para el CUP, es de 1por 24-25, para la venta o compra. Para el CUC—peso convertible con paridad con el dólar—de 1por 1 en el sector estatal. 

JULIO ARACELIO DÍAZ VÁZQUEZ (Paso Real de San Diego, Pinar del Río, 1936). Licenciado en Economía, en la Universidad de La Habana (1969). Doctor en Ciencias Económicas,Instituto de América Latina, de la Academia de Ciencias de la URSS (1983). Profesor Titular (1984) en el Centro de Investigaciones de Economía Internacional en la Universidad de La Habana.

La serie “Desde la Isla” es una colección de artículos originales auspiciados por el Cuba Study Group de miembros de la sociedad civil en Cuba con el propósito de ofrecer una perspectiva original acerca de lo que ocurre en la isla. Las opiniones expresadas en los artículos son la responsabilidad única de sus autores, mas no reflejan las opiniones del Cuba Study Group ni sus miembros.

© 2015 Cuba Study Group, Inc. 
ISBN: 978-0-9962631-0-8 

Experto: La medicina natural alternativa mató a Steve Jobs

La medicina natural alternativa abocó a la muerte al cofundador de Apple, Steve Jobs, sostiene José Miguel Mulet, profesor de Biotecnología de la Universidad Politécnica de Valencia (España).

"Él [Steve Jobs] tenía un cáncer de páncreas que era operable, pero se trató con zumos naturales en lugar de cirugía. Cuando quiso tratar de operarse ya era demasiado tarde", sostiene Miguel Mulet, autor del libro 'La medicina sin engaños', en el que arremete contra la medicina alternativa como la homeopatía, la aromaterapia o la acupuntura porque "su eficacia no está comprobada", informa el diario 'ABC'.

"La homeopatía es la que está de moda y la que más presencia mediática tiene. Es inocua porque no tiene que demostrar eficacia, pero si tienes una enfermedad grave y tomas productos homeopáticos estás perdiendo el coste de la oportunidad: si haces el tratamiento que no funciona es peligroso porque te hace perder tiempo", sostiene.

Steve Jobs falleció a los 56 años en su casa de California el 5 de octubre del año 2011 a consecuencia de un paro respiratorio, derivado de las metástasis del cáncer de páncreas que le fue diagnosticado en 2004.

El dilema del crecimiento

Jonathan Woetzel is a director of the McKinsey Global Institute.
Laura Tyson, a former chair of the US President's Council of Economic Advisers, is a professor at the Haas School of Business at the University of California

BERKELEY – El mundo se enfrenta a un gran dilema. Para sostener el desarrollo se necesita un crecimiento económico veloz como el de los últimos 50 años, pero ahora sabemos que esto puede traer consecuencias graves, sobre todo para el medio ambiente. ¿Cómo equilibrar la necesidad de crecimiento y desarrollo con la de garantizar sostenibilidad?

El enorme aumento del ingreso per cápita de los últimos 20 años sacó de la pobreza extrema a más de mil millones de personas. En los países en desarrollo, la expectativa de vida aumentó 20 años desde mediados de los setenta, y la tasa de analfabetismo adulto cayó casi a la mitad en los últimos 30 años.

Pero este veloz crecimiento generó grandes presiones sobre el medio ambiente y fue acompañado por un aumento en la desigualdad de ingresos, que en muchos países ya alcanzó máximos históricos (aunque se redujo entre países). Esto lleva a pensar que un crecimiento más lento sería mejor para el mundo.

En tal caso, la solución ya está a la vista. Según un nuevo informe del McKinsey Global Institute (MGI), el envejecimiento poblacional y la caída de las tasas de fertilidad en muchas partes del mundo pueden limitar considerablemente el crecimiento global en los próximos 50 años.

De hecho, incluso con un aumento acelerado de la productividad como el del último medio siglo, el crecimiento global caería un 40%, muy por debajo de la tasa exigua de los últimos cinco años. También se prevé que la creación de empleo se desacelere significativamente. De modo que aun con menos crecimiento poblacional, el aumento del ingreso per cápita caería un 19%.

Es verdad que en los próximos 50 años el PIB se triplicaría y el ingreso per cápita se duplicaría. Pero esa tasa de crecimiento a largo plazo sería muy diferente de la de los diez lustros que terminan, cuando el PIB se multiplicó seis veces y el ingreso per cápita casi tres veces.

A pesar de sus beneficios potenciales, sobre todo para el medio ambiente, esta inminente desaceleración trae consigo importantes riesgos. El crecimiento no es un fin en sí mismo, pero permite alcanzar numerosas metas sociales, entre ellas crear oportunidades económicas y laborales para millones de personas vulnerables y pobres, y proveer bienes sociales como educación, atención de la salud y pensiones.

¿Cómo asegurar la satisfacción de estas necesidades a pesar de las restricciones demográficas y ambientales? El primer paso es acelerar el aumento de la productividad. La aceleración necesaria es impresionante (un 80% para sostener el crecimiento del PIB en general y un 22% para sostener el aumento del ingreso per cápita en los niveles del último medio siglo). Pero sobre la base de estudios realizados en cinco sectores económicos, el informe del MGI señala que aunque esto es “extremadamente difícil”, no es imposible, y no depende de avances tecnológicos impredecibles.

Tres cuartas partes del potencial repunte de la productividad pueden salir de la implementación en países que hoy están rezagados de medidas que ya demostraron su eficacia en otros: modernizar la venta minorista, consolidar la producción de automóviles en menos fábricas más grandes, mejorar la eficiencia del sistema sanitario y reducir el derroche en el procesamiento de alimentos. El resto puede salir de innovaciones tecnológicas, operativas y empresariales, como el desarrollo de nuevas semillas que aumenten la producción agrícola, el uso de materiales nuevos (por ejemplo, compuestos de fibra de carbono) para fabricar autos y aviones más livianos y resistentes, o la digitalización de las historias clínicas.

Otro importante motor de crecimiento sería mejorar los niveles de empleo y productividad de las mujeres. Hoy, sólo la mitad de las mujeres del mundo en edad de trabajar tienen empleo, ganan aproximadamente tres cuartas partes del salario masculino a igual ocupación y están sobrerrepresentadas en trabajos informales, temporales y de baja productividad.

El MGI estima que aumentar la tasa de empleo de las mujeres puede aportar casi un 60% del crecimiento potencial de la fuerza laboral en los próximos 50 años. Pero esto demanda que tanto empleadores como gobiernos se esfuercen en eliminar prácticas discriminatorias que impiden la captación, retención y promoción profesional de las mujeres, junto con políticas de crédito, impositivas y de apoyo familiar que ayuden a los trabajadores a equilibrar sus responsabilidades laborales y domésticas.

En tanto, para mitigar el impacto medioambiental de un alto crecimiento continuo, el mundo debe mejorar considerablemente la eficiencia en el uso de recursos. El MGI y otros grupos han identificado numerosas oportunidades de crecimiento respetuosas del medio ambiente derivadas de un uso más inteligente de recursos limitados.

Tómense por caso las mejoras en eficiencia energética, que pueden reducir a la mitad la demanda prevista de energía de aquí a 2020. El ejemplo de California (la octava economía del mundo) demuestra que la aplicación de estrictas normas de eficiencia energética puede ser favorable al crecimiento y al empleo. De hecho, esas políticas han mantenido la demanda de energía per cápita de California constante desde hace tres décadas (mientras crecía un 50% en el resto de Estados Unidos) sin dañar el crecimiento.

Mejorar la productividad de los recursos es deseable tanto para las empresas como para los consumidores, porque supone grandes ahorros. Felizmente, hoy las políticas que apuntan a ese fin tienen más apoyo, tanto en países desarrollados como en desarrollo.

Pero incluso si el aumento del empleo femenino y una mayor productividad con uso eficiente de recursos permitieran altas tasas de crecimiento económico, queda todavía un serio desafío: la desigualdad de ingresos. De hecho, entre esta y el crecimiento no hay una relación sencilla; al fin y al cabo, la desigualdad ha aumentado tanto en economías desarrolladas de crecimiento lento como en países emergentes de alto crecimiento.

Según el economista francés Thomas Piketty, la desigualdad de ingresos aumenta cuando la rentabilidad del capital supera al crecimiento económico; luego, un crecimiento más veloz, por sí mismo, puede reducir la desigualdad. Con un enfoque diferente, economistas del Fondo Monetario Internacional también hallaron una relación positiva entre menor desigualdad de ingresos y mayor crecimiento, y concluyeron que las políticas redistributivas pueden propiciar un crecimiento más veloz y más sostenible.

El crecimiento todavía importa. Conforme los factores demográficos se tornen adversos y los desafíos medioambientales se hagan aún más notorios, las empresas y los gobiernos deberán pensar seriamente en cómo mejorar la eficiencia de los recursos y al mismo tiempo promover un crecimiento económico más inclusivo.

Traducción: Esteban Flamini

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Rusia asume la presidencia de los BRICS: la prioridad es impulsar "el Banco rival al FMI"

Rusia ha asumido este 1 de abril la presidencia del bloque BRICS. Lanzar el banco y el fondo común de divisas, impulsar la reforma del FMI y profundizar la cooperación industrial y energética son algunas de las metas que el grupo espera alcanzar durante el próximo año, que pasará bajo dirección rusa.

Los BRICS condenan los intentos de presión con fuerza y la intervención de terceras partes en los asuntos internos de Estados soberanos y abogan por la solución pacífica de conflictos internacionales, declaró el mandatario ruso, Vladímir Putin, con motivo de la fecha.

"La presidencia rusa estará orientada al uso máximamente eficaz del potencial de los cinco para reforzar la seguridad y estabilidad en el mundo", adelantó Putin en un comunicado oficial publicado en la página web de la cumbre de los BRICS que se celebrará el 9 y el 10 de julio en Ufá, capital de la república rusa de Baskortostán.

En cuanto a los objetivos económicos, los BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) forman una alianza de reformadoresde relaciones internacionales cuya misión estratégica es impulsar la reforma del FMI, declaró Vadim Lúkov, el enviado especial del Ministerio de Exteriores ruso, recoge la agencia de noticias TASS. La fórmula del cálculo de los votos en el organismo debe quedar "limpia" de obstáculos artificiales y criterios anticuados, insistió el diplomático.

Según Lúkov, la situación actual es "intolerable". El FMI empezó a funcionar en la época de la guerra fría para posibilitar a los países occidentales la realización de sus intereses, pero ahora, en una economía multipolar, urgen cambios, argumentó Lúkov.


Pero los BRICS no van a detenerse ahí. Una de las principales líneas de trabajo del bloque esacelerar el lanzamiento en operación del Banco de Desarrollo de los BRICS y del fondo común de reservas de divisas como un 'rival' al FMI, destacó Lúkov. "La prioridad clave para Rusia es, sin duda alguna, la puesta en marcha del banco de los BRICS", confirmó, a su vez, Serguéi Katyrin, el presidente del Consejo Empresarial del grupo, citado por la agencia RIA Novosti.


Rusia invitará a sus socios a invertir en varias direcciones económicas nuevas, comoenergía, comunicaciones y minería, dijo Lúkov, según recoge RIA Novosti. "Hemos propuesto crear un banco de reserva de combustible y crear una asociación energética. En total, son 37 iniciativas. También esperamos propuestas por parte de nuestros socios", detalló.


Las relaciones económicas entre cuba y EEUU en un nuevo escenario (III)

Por Jose Luis Rodriguez

Uno de los temas que más atención ha recibido después del 17 de diciembre de 2014 es el referido a los viajes a Cuba por parte de residentes en EE.UU. Incluso ya existe una iniciativa en el Senado (la S-299) que defiende la libertad de viajar a nuestro país.

Un primer elemento que se incluye en el debate actual es el referido a cuál sería el número de visitantes que vendrían a Cuba, una vez que se produzca en Estados Unidos la autorización de viajes con motivos turísticos. Algunos estimados calculan un incremento de entre dos y cuatro millones de personas al año, aunque el especialista Ricardo Machado mencionó en una entrevista reciente una cifra entre 800 mil y 1,5 millones de turistas norteamericanos en un primer momento, con una estabilización posterior en 500 mil visitantes anuales, lo que parece más razonable. 

Estas cifras resultan significativas si se tiene en cuenta que el pasado año arribaron al país 91 400 ciudadanos estadounidenses, a lo que habría que añadir 386 367 cubano-americanos, cifra que podrá seguir creciendo en los próximos años también.

Considerando la proyección más baja -aunque un cálculo preciso requeriría de otras informaciones-, si se parte de un gasto por turista/día similar al actual, se obtendría un ingreso bruto adicional estimado de entre 750 y 1 400 millones de dólares anuales.

Al evaluar este incremento habría que tener en cuenta también la capacidad de alojamiento disponible. En tal sentido, la información disponible muestra que el país contaba en 2014 con 60 440 habitaciones para el turismo internacional y se estima que en 2016 alcanzarán 74 130. 

No obstante, un problema a considerar es que -según estiman los especialistas- los norteamericanos que visiten Cuba probablemente se caractericen por preferir el llamado turismo de ciudad, y hoy las ciudades representan solo el 22,8% de las capacidades hoteleras, mientras que el71,7% está en sitios de sol y playa. 

Otras modalidades que pudieran resultar igualmente atractivas serían el turismo de salud, pero dispone únicamente del 1,6% de las habitaciones hoteleras, y el turismo de naturaleza, con el 2,2%.

Debe tomarse en cuenta que se trata de un turismo que aprecia una mayor calidad en los servicios, y que en él tendrá un peso importante el turismo de la tercera edad y de larga estancia junto al turismo de salud. De este modo, Cuba tendría que incrementar a corto plazo sus capacidades en los destinos más buscados por los nuevos visitantes, lo cual implicaría modificar también la cartera de oportunidad de negocios de la inversión extranjera, que continúa centrada en áreas de sol y playa.

Un factor que pudiera brindar cierto nivel de flexibilidad para el manejo de las nuevas inversiones es la capacidad de renta del sector privado -que ya alcanza más de 18 800 habitaciones-, pero el mismo también tendría que adecuarse a las características de una demanda con un nivel de exigencia mucho más alto.

Otro elemento a tomar en cuenta en el nivel de calidad del turismo que se oferte es la preparación del personal, que deberá operar con un mayor nivel de personalización y flexibilidad en los servicios, lo cual requerirá capacitación para conocer los polos caribeños más frecuentados por los norteamericanos, así como un estudio más profundo del mercado y sus tendencias en los próximos años, incluyendo la competencia de polos como Jamaica, Cancún, República Dominicana y el propio estado de la Florida.

Finalmente, habrá que considerar las condiciones para ampliar el turismo de cruceros, que en estos momentos cuenta con un lobby que presiona a diferentes instancias del gobierno norteamericano para contar con la posibilidad de incluir visitas a Cuba en sus itinerarios, lo cual ofrece beneficios inmediatos sin costos apreciables.

En lo inmediato -tal y como ya se ha planteado- cabe esperar un crecimiento en el número de visitantes de acuerdo con las categorías ya autorizadas por el gobierno norteamericano para viajar a Cuba, lo cual demanda ajustes inmediatos en la política del sector.

Todo lo que se haga en función de incrementar la capacidad de absorción del turismo norteamericano también beneficiará la captación de turistas de otros mercados. Para ello se cuenta con un período de tiempo limitado que debemos aprovechar eficientemente. 

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El extraño caso del vuelo 9525 de Germanwings: más incongruencias

Más incongruencias

En un principio, parece curiosa la afirmación efectuada en la cadena radiofónica SER el pasado 24 de Marzo, en la que un técnico de aviación se extrañaba de la cantidad de accidentes que últimamente se producen en vuelo, cuando, por lo general, la mayoría de esos eventos desastrosos se producen al despegar o aterrizar el aparato. Cuando los aviones están en vuelo, es difícil que tengan problemas.

Otro dato incongruente es la afirmación del periódico alemán Focus, afirmando que a 32 millas del aeropuerto de Toulon, el avión había empezado a perder altura y no decidieron aterrizar en él, dejándolo pasar de largo para finalmente estrellarse en los Alpes, después de volar 106 millas en las que paulatinamente perdía altura.

Lo que sí parece confirmado es que fue un controlador aéreo el que decide poner el aparato en alerta, e incluso se envía un avión militar para averiguar qué está pasando mientras los pilotos del avión siniestrado mantienen un extraño silencio. Este avión militar fue visto por testigos y los reseñó en su primera crónica el Daily Mail, para posteriormente suprimirlo de la noticia, como ya expuso elespiadigital.com.

Los restos del avión encontrados en la cordillera alpina cerca de Barcelonnette muestran el avión literalmente hecho añicos, como si se hubiese pulverizado, siendo la mayoría de las piezas e pequeño tamaño y las más grandes no superaban el tamaño de un coche según informó la CNN. 

Asimismo, la extensión por la que los restos del avión están extendidos y la gran fragmentación del aparato, hacen pensar que el avión pudiera haber explotado poco antes de impactar. Anteriores accidentes similares, como el acaecido en 1995 por el vuelo 965 de American Airlines cuando impactó contra una montaña en Colombia, no produjeron ni la milésima parte de fragmentación.

El vuelo 965 de American Airlines era un vuelo regular desde el Aeropuerto Internacional de Miami al Aeropuerto Internacional Alfonso Bonilla Aragón de Palmira, Colombia, que durante su aproximación para aterrizar chocó contra una montaña en Buga, Colombia el 20 de diciembre de 1995, matando a 160 ocupantes de la aeronave, salvándose solo 4 de ellos. Ha sido el peor accidente aéreo registrado en Colombia. El accidente fue el primero de un Boeing 757-223 estadounidense y fue, en su tiempo, el mayor accidente aéreo implicando una aeronave estadounidense desde el derribo del Vuelo 103 de Pan Am ocurrido siete años antes. Cuatro pasajeros y un perro sobrevivieron al accidente. Como se puede observar en las imágenes, el escenario nada tiene que ver con lo que hemos visto en los Alpes, pese a ser un accidente de similar factura.

En el caso del vuelo 9525, los restos del aparato están extendidos por una gran superficie, como si hubiese explotado. Algunas voces afirman que el avión explotó por despresurización, pero resulta curioso observar como aparatos que llegaron a despresurizarse bruscamente, llegando a perder una puerta en pleno vuelo, consiguieron aterrizar, e incluso aviones de paracaidismo militar, cuando se despresurizan en su zona de descarga previamente abierta en pleno vuelo para que los paracaidistas salten, no sufren daños estructurales. Como ejemplo claro tenemos el vuelo 811 de United Airlines, que se descomprimió parcialmente por un error del cierre de la puerta de carga y el avión no explotó, pudiendo llegar a aterrizar.

Es más, el video publicado cuando llegaron las primeras ayudas al lugar del siniestro, no muestran fumarolas o restos humeantes, como si no se hubiese incendiado en la montaña y hubiese explotado en el aire…

Un supuesto audio recuperado de Vuelo Germanwings 9525 muestra claramente lo contrario de lo que los medios de propaganda occidentales han estado informando de que los “gritos de los pasajeros” se escuchan primero, luego se van en silencio y el ruido que sigue es de “metal crujiendo”, las alarmas de la cabina, y la charla de radio indescifrable antes todo va en silencio … Da la sensación de que el avión sufrió una falla catastrófica matando a todos los pasajeros y tripulantes en primer lugar, después de que el avión explosionara en el aire.

Un comentario de uno de nuestros lectores señala: “Me ha llamado mucho la atención, el dato contenido en la “regrabadora ” de voz, en la cual se puede escuchar la respiración del copiloto. Como ustedes saben, ese dato es vital para demostrar la “teoría del suicidio” pues, de ser cierto, demostraría que el piloto no estaba incapacitado, pero en esta prueba en concreto hay algo que no encaja con las leyes de la física (sonido) y es el dato, de que el sonido de la respiración humana es de 10 Db y el sonido ambiente del cockpit (cabina de los pilotos) es mucho mayor y, de ser cierto que se oye la respiración en la grabación, este hecho vulneraría las leyes de la física y eso solo se puede conseguir en un estudio de grabación, atenuando el sonido ambiental y potenciando el sonido de la respiración. Para que podáis contrastar las evidencias expuestas, pongo un enlace de un cockpit de A-320 en pleno vuelo”.

Habrá que esperar a que se haga pública la investigación de las cajas negras del aparato siniestrado para saber si algunas de las incoherencias se despejan. En cualquier caso, la propia compañía Lufthansa también debería dar a conocer los datos que disponga de su Centro de Control de Mantenimiento, desde donde se monitorizan constantemente todas las aeronaves de la compañía, tanto en tierra como en vuelo.

El Centro de Control de Mantenimiento de Lufthansa supervisa el estado técnico de la aeronave con servicio en todo el mundo, tanto en tierra como en el aire, y controla los procedimientos necesarios. Los estados estructurales de la aeronave y las fechas de vencimiento de las modificaciones y tareas necesarias previstas son constantemente seguidos y controlados. Todo lo que es parte de la gestión de flotas se controla allí las 24 h del día y en todo el mundo.

Por su parte, en el Centro de Control de Tráfico de Lufthansa en Frankfurt, el personal compila todos los datos necesarios en la flota de Lufthansa que opera en todo el mundo utilizando lo que se conoce como el sistema ACARS (Aircraft Communications Addressing and Reporting System), una red de datos que utiliza la radio HF y los satélites. Desde allí se detectan posibles fallos de inmediato. Sin embargo, no han trascendido datos sobre la tragedia desde la compañía.

El peligro de los “juegos de guerra”

Según algunas fuentes que no hemos podido confirmar, un submarino ruso de la flota del Mar del Norte que tiene su base en Severomorsk y que actualmente opera en el Mediterráneo, informó que detectó anomalías eléctricas atmosféricas generalizadas sobre el sur de Francia, Italia y el oeste-suroeste de Suiza.

La zona donde fueron detectadas, pasa también por el área de operaciones de combate del 510 escuadrón de cazas de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos que opera desde la base aérea de Aviano en Italia. Estas anomalías llegaron hasta el sur de Francia y provocaron que los radares británicos se fueran a negro. ¿Pudo algo así tener que ver con la tragedia?

No lo podemos saber –todavía-, pero no es la primera vez que maniobras militares de la OTAN interfieren en los vuelos de la aviación civil sobre los cielos de Europa. Así, el pasado año se informó de un incidente cuando unos 50 aviones civiles desaparecieron temporalmente de los radares en Austria, Alemania, la República Checa y Eslovaquia entre el 5 junio y 10 de junio.

Servicios de tránsito aéreo eslovacos en su declaración acerca de aquel suceso dijeron que “la desaparición de objetos en las pantallas de radar estaba conectada con un ejercicio militar planificado que tuvo lugar en varias partes de Europa, cuyo objetivo era la interrupción de las comunicaciones por radiofrecuencias“. Esta actividad también causó la desaparición temporal de varios objetivos en las pantallas de radar, “pero no se perdió el contacto por radio con los controladores aéreos y continuaron su vuelo normalmente“.

También hemos reseñado el incidente del pasado 3 de marzo cuando coincidiendo con una pre-simulación de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, el vuelo de Lufthansa LH1172, un Airbus A321 que operaba a una altitud de vuelo normal, cayó en picado en cuestión de minutos. Un artículo escrito en Airliner Reporterrecogió el testimonio de un testigo: “Hubo algunos momentos en los que pensé que estaba a punto de presenciar en tiempo real un accidente a miles de kilómetros de distancia. Pero, por suerte, los pilotos reaccionaron rápidamente y se desviaron a un aeropuerto cercano.”

Lufthansa confirmó a AirlineReporter.com que el vuelo en cuestión (LH1172) llevaba 151 pasajeros a bordo y el comandante decidió hacer escala en Nantes, “debido a un caso médico”. Se confirmó que no hubo ninguna emergencia de esa clase y la aeronave aterrizó sin problemas.

La cuestión es ¿qué tipo de ejercicio militar podría desarrollarse que pudiera tener consecuencias dramáticas para una aeronave civil?

¿Probando el sistema HELLADS?

Algunos analistas están especulando con que el 24 de marzo, día de la tragedia del cuelo 9525, la Fuerza Aérea de Estados Unidos realizó una prueba fallida de su sistema HELLADS, (Sistema de Láser Líquido de Alta Energía), que intentaba derribar una supuesta ojiva nuclear simulada lanzada desde Rusia. Dicha prueba se habría repetido nuevamente el viernes 27 de marzo, dando lugar a la parada de la red eléctrica en el norte de Holanda, incluyendo Amsterdam.

El 22 de mayo de 2013, cuando el incidente del vuelo de Lufthansa LH1172, también se realizaron ejercicios por la OTAN con el lanzamiento de un misil balístico intercontinental desde la Base Aérea Vandenberg en California. Asimismo, el 23 de marzo se realizó el lanzamiento de un ICBM para una prueba HELLADS, seguida por otro lanzamiento el 27 de marzo que supuestamente afectó el norte de Holanda.

Exactamente, estos ejercicios se llevarían a cabo lanzado un ICBM Minuteman LGM-30G-III a una altitud de 1.120 kilómetros a una velocidad de casi Mach 24, después de lo cual se despliega una Maniobra de Reentrada de Vehículo Avanzado ( AMaRV ) en órbita polar y el cuerpo de la nave cae en el Océano Pacífico. El AMaRV simula múltiples ojivas nucleares, es entonces cuando se dispara un rayo láser de alta energía (HELLADS) en un esfuerzo por destruir las cabezas nucleares en su intento de reentrada hacia sus objetivos.

Si algo así hubiese ocurrido se explicaría la puesta en marcha de una “Operación Tapadera” para ocultar las auténticas causas del desastre del vuelo 9525 de Germanwings. Pero insistimos, son especulaciones alimentadas por algunas graves incoherencias en el relato oficial de los hechos.

La explosión en el aire explicaría por qué el Centro de Control de Lufthansa, fue incapaz de “detectar de inmediato” y “controlar los procedimientos necesarios”, del 9525 de Germanwings. Es inconcebible que no hayan podido notar que uno de sus jets se estaba desplomando a tierra en el sur de Francia.

El Programa HELLADS

El HELLADS es un programa de defensa de Estados Unidos para desarrollar un sistema de armas basado en láseres de alta energía para defenderse de las amenazas tierra-aire. El programa tiene como objetivo desarrollar un sistema láser de 150kW para contrarrestar las amenazas de tierra, tales como cohetes, y misiles tierra-aire.

El sistema HELLADS se probó por primera vez en instalaciones estática de tierra, antes de la integración posterior en un avión táctico de la Fuerza Aérea estadounidense (USAF). La USAF pretende armar sus vehículos aéreos no tripulados (UAV) y bombarderos como el B-1B con los láseres HELLADS.

El sistema de armas también se puede montar en los vehículos blindados de combate, aviones de vigilancia y buques patrulleros. Se espera afinar la puntería por rayos láser para reducir los daños colaterales.

Se basa en un láser de yodo en estado sólido enfriado por un líquido. El sistema será diez veces más ligero y compacto en comparación con otros sistemas de láser de alta potencia similares. El orden de magnitud facilitará la integración del sistema con aeronaves, vehículos terrestres y vehículos aéreos no tripulados. Se espera que tenga un peso máximo de 750 kg y el volumen de dos a tres metros cúbicos.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) puso en marcha el programa de desarrollo HELLADS en 2001. La agencia ha destinado alrededor de 75 millones de dólares para el desarrollo, con el programa que esté terminado en cinco fases. Las dos primeras etapas, que se completaron en 2002.

Se completó la tercera fase de desarrollo en 2011. Se trataba de una prueba exitosa a escala de laboratorio que reproduce la misma capacidad operativa y la geometría del sistema de armas final.

En febrero de 2011, DARPA reportó haber desarrollado dos células de laboratorio que excedieron de salida los 34kW. El pequeño tamaño del módulo láser solo fue posible con estructuras ligeras, óptica, electrónica y sistemas de refrigeración avanzados. Estos módulos serán desarrollados e interconectados para producir la salida del láser de 150kW necesario.

La cuarta fase implicará el desarrollo de una base en tierra Demostrador de Sistemas de Armas Láser (DLWS) para el programa. La última fase consistirá en la fabricación, la ingeniería, la integración y la demostración del HELLADS en una plataforma táctica. La integración del sistema en la aeronave se incrementará significativamente la eficiencia del arma.

EE.UU. e Israel han coproducido un láser táctico de alta energía (THEL) llamado Skyguard, que se basa en un láser químico de fluoruro de deuterio (DFCL). Fue desarrollado por Northrop Grumman en 2000. THEL se encuentra actualmente en la fase de prueba y demostración.

La Oficina de Tecnología Estratégica de DARPA está gestionando el programa HELLADS. Aeronautical Systems (GA-AS), División de General Atomics es el contratista principal para el desarrollo del sistema de armas láser. Lockheed Martin fue subcontratada para la prestación de los servicios de integración del sistema en mayo de 2005.

Más incógnitas:

No deja de ser alucinante que si la versión oficial dice que el pasaje estaba gritando asustado. No haya NINGÚN twit, ni mensaje, ni llamada de móvil. A ninguno de los pasajeros se le ocurrió coger su móvil o portátil y dejar alguna última señal. Raro como poco.

Seguramente hay un procedimiento para abrir el sobre cargo la puerta desde fuera (por muy oculto y secretísimo que fuera).
Todos los aviones de Lufthansa, son monitoreados desde el centro de control de la empresa en Frankfurt, y ante cualquier evento, pueden desconectar la computadora de vuelo y volar el avión por control remoto, ¿por qué no lo hicieron?

Según dicen algunas informaciones, los restos del avión estan desparramados en un radio de 2 km, y no hay crater de impacto principal, lo que indica una explsión en el aire.

Un nuevo Estado, meta del neoliberalismo

Alejandro Nadal, La Jornada

¿Por qué el neoliberalismo surge más fuerte que nunca después de siete años de crisis? Buena pregunta. Y no existe hoy una respuesta satisfactoria por una razón fundamental. Es que la crítica al neoliberalismo descansa en un postulado equivocado: es la idea de que el capital busca reducir el ámbito de influencia del Estado, de quitarlo del camino y hasta de eliminarlo. Muchos encuentran prueba de lo anterior en la ola de privatizaciones y en la eliminación de controles regulatorios para todo tipo de actividades.

Ese postulado proviene de la idea de que el mercado y el Estado son antitéticos. Pero desde hace mucho la historia y la antropología revelaron que las economías de mercado nacieron a través de una fuerte intervención del Estado y sus agencias. Sólo la mitología de los economistas sigue afirmando que primero fue el trueque y después, espontáneamente, nació el mercado.

Es necesario criticar esta premisa y reemplazarla con una nueva perspectiva: el capital financiero no está destruyendo el Estado, sino que lo está reconfigurando y reorganizando para que responda a sus necesidades e intereses. Esta idea proporciona una matriz analítica más rica y se acerca más a lo que está aconteciendo en el mundo.

Hoy tenemos muchas señales indicando cómo el neoliberalismo está construyendo un nuevo Estado. La primera, quizás la más obvia, es la degradación de la vida política. Aquí el síntoma más claro es el predominio del dinero sobre los votos. Las campañas electorales están sometidas a una circulación monetaria que va de los intereses corporativos más descarados a las grandes cadenas de los medios masivos, pasando por la compraventa de candidatos. Las instancias encargadas de organizar y supervisar elecciones están desbordadas o simplemente forman parte de este gran teatro. El ‘mercado electoral’ dejó de ser, hace mucho, una simple metáfora.

Lo anterior marca el deterioro del llamado ‘poder’ legislativo. Los congresos y parlamentos han dejado de funcionar con la meta de defender y cultivar el interés público. Pero eso no quiere decir que han dejado de funcionar. Al contrario, de manera activa los miembros del poder legislativo desempeñan una función de agencias del capital financiero y del neoliberalismo: votan sus leyes contrarias al interés público, erigen nuevas barreras regulatorias en contra de competidores no deseados y, sobre todo, bloquean cualquier iniciativa que pudiera acrecentar el poder ciudadano.

La segunda señal es la concentración de poder económico y la desigualdad. Las grandes corporaciones, nacionales e internacionales, tienen hoy una capacidad nunca antes vista para organizar espacios económicos alrededor de sus intereses y estrategias de expansión. Su tamaño, grado de diversificación y de integración les da acceso a muy fuertes economías de escala y de alcance. Eso les permite adoptar todo tipo de comportamientos estratégicos, desde la segmentación de mercados hasta la manipulación de precios para transferir rentabilidad a lo largo de la cadena de valor. Todo eso conduce a la enorme concentración de poder en todas las ramas de la producción a escala mundial.

Frente a las grandes corporaciones las comisiones regulatorias de los gobiernos no desaparecen. Simplemente se refuncionalizan y adoptan la misión de servir a estas gigantescas empresas para legitimizarlas. El síndrome de las puertas revolventes es una expresión de todo esto. Y cualquiera que se haya escandalizado frente a los abusos del sector financiero o que haya participado en la lucha contra los organismos genéticamente modificados puede dar testimonio de lo anterior.

La desigualdad económica y la concentración del ingreso son el telón de fondo de la acumulación bajo el neoliberalismo. Y eso necesita una nueva y más potente capacidad represora. Por eso tenemos la tercera señal: el extraordinario crecimiento del aparato de seguridad del Estado. Las funciones de represión directa y de espionaje se han reorganizado y hoy se encuentran en el corazón de múltiples agencias a nivel nacional o regional, muchas veces con fuertes vínculos con la delincuencia organizada.

Todo lo anterior se acompaña de un hecho fundamental: la desmovilización de la ciudadanía. Si el voto no es respetado y si el parlamento es corrompido, carece de sentido ir a las urnas el día de las elecciones. Por eso el abstencionismo es el partido mayoritario en todo el mundo y parece confirmar la idea de que es inútil tratar de recuperar el control sobre la vida política. Los abusos de los bancos o de los fabricantes de comida chatarra se convierten en una fatalidad que hay que sufrir cotidianamente. Al final del camino los ciudadanos se transforman en consumidores (de todo tamaño) o en átomos de una materia prima llamada fuerza de trabajo.

El bloqueo y ataque en contra de la democracia no debe ser confundido con la reducción del tamaño del Estado. La izquierda debe tomar nota: estamos frente a un esfuerzo concertado para erigir un nuevo sistema en el que la democracia no tiene cabida.

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